LOADING...

Posts Tagged "tips"

Vijf tips om ELKE escaperoom te overmeesteren

serious about games, , , ,

Vijf tips om ELKE escaperoom te overmeesteren

 

Uit hoeveel kamers ben jij al ontsnapt? Van uitgebreide botanische onderzoekskassen tot aan complete grafkelders, de mogelijkheden zijn ondertussen bijna eindeloos. Sinds de bouw van de eerste fysieke escaperoom in Japan (2007), zijn er ondertussen wereldwijd ruim 14.000 verschillende escapegames gebouwd, gespeeld en overwonnen. Zoals te verwachten was, worden deze spellen ook steeds geavanceerder qua verhaallijn, gebruikte techniek en locatie. Niks vochtige kelders met hangsloten, steeds meer escaperooms zijn op toplocaties te spelen. De mogelijkheden zijn eindeloos.

Dat betekent natuurlijk niet meteen dat je automatisch een winnaar bent. In de afgelopen jaren hebben we in het gros van de escaperooms die we hebben gebouwd en begeleid (met als topstuk onze ELIXIR escaperoom in de Wintertuin Experience) duizenden mensen zien winnen, maar ook verliezen. Gelukkig weten de meeste mensen dan wel nog steeds te genieten van de manier waarop ze de overwinning nét aan zich voorbij zien gaan.

Ondanks het plezier van de reis (een uur opgesloten zitten met je vrienden, schoonfamilie of collega’s) gunnen we jou en je team wel de hoogste kans om die overwinning binnen te slepen en iets om het komende jaar flink over te kunnen opscheppen. Vandaar dat we je hier vijf tips geven om je winkansen maximaal te houden en jullie gamemaster (die het spel begeleidt) helemaal verbaasd en trots achter te laten!

 

1: Kijk goed om je heen

Veel gedonder in escaperooms zit in de details. Als je ergens kastjes, lades, kapstokken of andere leuke verstophoekjes vindt, kan het zomaar zijn dat daar iets op, achter, of in zit. Eén van de handigste dingen om te doen is om meteen te kijken of het open kan. Het kan zomaar zijn dat je er (tegen alle verwachtingen in) niet eens een sleutel voor nodig hebt! Dat is meteen al een extra punt voor jou!

 

2: Niet alleen schrijven is een kunst

Minstens net zo belangrijk is lezen. We kunnen hele verhalen schrijven over de dingen waar spelers “per ongeluk overheen hebben gelezen.” Dit heeft er vaker dan eens voor gezorgd dat teams wel eens hele puzzels hebben overgeslagen en na afloop enigszins beteuterd afdropen. Het geschreven woord is een uitermate goede manier om hints en opdrachten te verbergen. Als je dan toch al goed om je heen kijkt, let dan ook even op wilde, verstopte briefjes, mappen, notulen of post-its. Je weet maar nooit…

 

3: Samen spelen, samen delen

In ons enthousiasme vergeten we in een escaperoom nog wel eens dat er soms vaak meer dan één puzzel is om te kraken. Laten we even doen alsof we met een team van vijf mensen samen opgesloten zitten. Heeft het dan veel zin om met z’n allen door dat ene bureau in de hoek te gaan rommelen, terwijl we nog drie andere spannende kasten zien? Natuurlijk niet! Net zoals je samen op de kleuterschool de blokkendoos deelt, deel je ook de puzzels in een escaperoom. Het verdelen van obstakels (waar mogelijk) zorgt ervoor dat iedereen wat te doen heeft en jullie samenwerken aan het overwinnen van de kamer. Natuurlijk kunnen jullie prima af en toe een teamoverleg inlassen om te zien waar iedereen staat en wat het handigste plan de campagne gaat zijn. Samenwerken naar de overwinning werkt vaak het snelst!

 

4: Communicatie is een vak

Dit is absoluut waar we teams het vaakst de mist in zien gaan: communicatie. In het dagelijks leven al vrij lastig, maar het kan nog veel moeilijker. De spanning en druk van een escaperoom zorgt voor veel mensen blijkbaar voor een volledige black-out. Sommige mensen racen als een tornado de hele kamer door, op zoek naar allerlei hints, informatie en manieren om zo snel mogelijk alle puzzels opgelost te hebben. Daar is op zichzelf natuurlijk niks mis mee, dat enthousiasme. Het wordt alleen wél een stuk lastiger voor de rest van het team wanneer die personen vervolgens niks delen over de dingen die zij gevonden hebben. Hints en nodige informatie verdwijnt op deze manier wel eens in een jas- of broekzak, om dan na een uur ineens weer boven water te komen. De rest van de groep had geen idee van het bestaan van deze informatie, wat ze elkaar niet bepaald in dank afnemen. Dus wat je ook doet: vertel wat je toevallig tegenkomt. Het kan heel goed expres zijn neergelegd voor jullie.

 

5: De gamemasters weten wel waar ze mee bezig zijn

De begeleiding kan een escaperoom maken of breken. Wij houden bij elke beleving die we ontwerpen niet alleen rekening met het spel, maar ook met de context, begeleiding en doelgroep. Een spel voor basisschoolleerlingen introduceer je heel anders dan een spel voor autofabrikanten. Vandaar dat de meeste escaperooms heel veel waarde hechten aan hun personeel en ook flink investeren in de opleiding van deze mensen. Allemaal om ervoor te zorgen dat jullie een toptijd hebben. Jullie zijn natuurlijk als team heel hard aan het werk om een zo snel mogelijke tijd neer te zetten. Dat gaat niet altijd even makkelijk. Soms komt de gamemaster tussendoor, die vraagt of alles goed gaat. Negen van de tien keer betekent dat, dat jullie wel een beetje hulp kunnen gebruiken. Dat is helemaal niet erg, daar zijn ze voor. Je mag die hulp dan ook best accepteren, want de spelleiders bezorgen je zeker wel graag een toptijd. Zelfs als ze niet antwoorden op puzzels voorzeggen.

 

Hoewel sommige escaperooms misschien een beetje op elkaar lijken qua verhaal of soorten puzzels, zijn er toch altijd meer dan genoeg verschillen om toffe spellen te maken, spelen en records neer te zetten. We hopen dat je met deze tips vooral je eigen record weet te verbreken.

Zoals we onze spelers ook altijd graag meegeven: Succes en sterkte. Waarschijnlijk heb je het nodig. 😉


Date: Jul 27, 2022
AUTHOR: René Dijk

5 tips voor een prachtige playtest

game-based-learning, gamification, , , ,

In gamedesign is het lastig om het gedrag van de speler 100% te sturen. Gelukkig hoeft dat ook niet en kan je op deze manier altijd nog verrast worden. Je kan misschien 100 manieren bedenken waarom een spel zou moeten werken, maar laat het maar aan de speler over om toch nét die manier te vinden waar je niet aan hebt gedacht. De speler denkt dan dat het spel niet werkt, en laat het links liggen. Als je pech hebt posten ze ook nog iets over hun ervaring op hun social media. Daar gaat je reputatie.

Het is natuurlijk lang niet altijd zo grim als in dit voorbeeld, maar wat veel mensen vergeten is dat er een flink aantal ‘problemen’ kan worden weggewerkt door een goede playtest. Ik geef je graag vijf tips om van jouw playtest een succes te maken. Bonustip: er is vaak meer dan één playtest.

 

Tip 1: Spelen is voor het spelen.

Eén van de belangrijkste dingen die snel over het hoofd wordt gezien, is het belang van de gameflow. Omdat je de spelers van tevoren vertelt dat het gaat om een test, zijn ze misschien sneller geneigd om je tijdens het spelen van feedback te voorzien. Hoewel hun ervaring met het ontwerp van ontzettend groot belang is, haal je spelers gemakkelijker uit het spel door onmiddellijke feedback te verzamelen. Hierdoor heb je misschien een iets minder volledig beeld van het spelverloop. Dat, en tip drie is een stuk lastiger toe te passen.

 

Tip 2: Papier is je beste vriend.

Natuurlijk is het heel gaaf om die cryptex of puzzelkist al klaar te hebben voor je playtest, maar wat nou als het spel eromheen niet werkt? Zeker voor een eerste test is het prima om een “klad” versie van de puzzel te maken, waarin je test of mensen het idee snappen. Zo’n “paper prototype” is een eerlijke manier om het spel te testen. Daarnaast is het voor mensen vaak veel makkelijker om eerlijke feedback te geven wanneer het er grafisch in elk geval nog niet “af” uitziet. Geef je testers een beetje context mee, en spelen maar!

 

Tip 3: Wees stil, kijk en luister.

Een playtest is precies dat: een test om te kijken hoe spelers interacteren met jouw ontwerp. Het is dus heel belangrijk dat je niet te veel informatie geeft, dingen voorzegt of de spelers gaat ‘verbeteren’. Het gedrag dat je spelers vertonen geeft je een schat van informatie, zowel over de gameflow als over de duidelijkheid van de instructie en moeilijkheidsgraad van de puzzel. Het is daarom belangrijker dat je jouw tijd besteedt aan het maken van aantekeningen, in plaats van het verontschuldigen voor het spel dat niet af is.

 

Tip 4: Weet wat je test.

Vaak duurt een test niet de hele dag. Dat is misschien maar goed ook. Mensen hebben over het algemeen niet een spanningsboog waarmee ze een hele dag super geconcentreerd kunnen zijn. Hou daarom je test niet de hele dag, maar test bijvoorbeeld een paar elementen van je spel. Je wil immers ook nog tijd hebben om te reflecteren op wat er net is gebeurd. Wat vonden de spelers werken aan je ontwerp? Wat was echt heel leuk? Waar hebben ze behoefte aan? Dit zijn slecht drie van de 300 vragen die je zou kunnen stellen. Ga ze alsjeblieft geen 300 vragen stellen, want daar wordt iedereen moe van. Bedenk vooraf wat je precies wil weten, en stel de vragen die voor dat doel relevant zijn. Anders blijf je natuurlijk bezig 😉.

 

Tip 5: Pas niet alles tegelijk aan.

Ik snap natuurlijk heel goed dat je na je playtest alle feedback in een keer wil verwerken en nog een keer testen. Het is misschien handiger om voor de volgende test een of twee kleinere dingen aan te passen en te kijken hoe spelers reageren. Er zit een lichte discrepantie tussen wat mensen zeggen dat ze doen en wat ze daadwerkelijk doen. Dit geldt ook voor spelers. Misschien hebben ze niet helder waar hun behoeftes liggen en zeggen ze daarom maar iets. Hou daar rekening mee tijdens de evaluatie en het herontwerp.

Natuurlijk is de belangrijkste tip: Heb plezier. Een playtest is een geweldig moment om te leren, maar ook om plezier te hebben. Plezier leidt namelijk vaak tot engagement, en dat is nodig om je spelers te behouden. Vergeet ook zeker niet je spelers na afloop te bedanken voor hun tijd en inzet. Ze hebben je onmisbare inzichten gegeven!

 

Succes en veel plezier!

 


Date: Jun 16, 2020
AUTHOR: René Dijk

5 tips voor je eerste escaperoom

gamification, ,

Escaperooms zijn al enkele jaren hot and happening. Naast dat het een heel fijn uitje is voor jou en je vrienden, wordt deze vorm van spel ook steeds vaker ingezet voor game-based learning. Niet zonder goede reden, want je leert heel veel over jezelf én elkaar door middel van een goed ontworpen spel. Misschien overweeg je om zelf een escaperoom te bouwen, voor een vriendenuitje, familieweekend of afstuderen. Ik geef je graag vijf tips om jouw escaperoom tot een succes te maken.

 

Tip 1: Stel een duidelijk ontwerpkader op.

Dit klinkt misschien saai, maar als je dit goed doet ben je uiteindelijk minder tijd kwijt met het ontwerpen en testen van jouw escaperoom. Zorg dat je niet alleen een antwoord hebt over hoeveel tijd en geld je aan het bouwen van je spel kan besteden. Minstens net zo belangrijk is het om je doelgroep te bepalen. Voor wie ontwerp je deze kamer? Een escaperoom voor een teambuilding van een telecombedrijf wordt natuurlijk heel anders dan een spel voor een familieweekend. Hoeveel mensen kunnen maximaal (en minimaal) tegelijkertijd spelen? Moet het ook leuk zijn voor kinderen? Moeten ze iets leren? Zo ja, wat dan? Dit (en andere) zijn allemaal vragen waar je een antwoord op kan zoeken.

 

Tip 2: Zorg voor een goed verhaal.

Je kent het misschien wel. Je zit je al dagen op te winden over die nieuwe kamer die je dit weekend gaat spelen en op het moment dat je de deur doorloopt kom je er gewoon niet lekker in. Grote kans dat het verhaal nét niet lekker klopt. Het belang van een goed verhaal wordt nog wel eens onderschat. Het hoeft niet altijd enorm uitgebreid uitgewerkt te zijn, maar jouw spelers hebben toch wel een zekere mate van context en urgentie nodig om lekker in het spel te komen. De context zorgt voor de verhaalwereld en de urgentie brengt meteen een andere energie met zich mee (je moet dit binnen een uur oplossen, want anders…). Dat is meteen een mooi bruggetje naar de volgende tip.

 

Tip 3: Zorg dat de puzzels binnen de context van het verhaal passen.

Dit lijkt misschien vanzelfsprekend, maar het wordt toch nog wel eens vergeten. Wanneer je het verhaal van je escaperoom in het jaar 1624 plaatst, is het vrij onwaarschijnlijk dat er een “kwade supercomputer” is die je moet zien te hacken. Je moet wel met een héél sterk verhaal komen, wil je dat je spelers dit accepteren. Je kan natuurlijk wel een klein beetje afwijken, maar spelers zijn slim (en kritisch) genoeg om bepaalde dingen wel – of juist niet – te accepteren. Als je hier niet voorzichtig mee omgaat kan het afbreuk doen aan de hele beleving, wat natuurlijk zonde is van al je passie en harde werk.

 

Tip 4: Zoek de balans in de moeilijkheid.

Idealiter wil je dat niemand in je escaperoom zich verveelt, maar dat ze wel een kans hebben om succesvol te zijn. Het kan daarom best lastig zijn om puzzels te maken die iedereen aanspreken. Goed nieuws: Je gaat nooit iedereen aanspreken. Dat idee kan je dus net zo goed loslaten.

Waar je wel aan kan denken is om verschillende soorten puzzels te maken. Als je alleen maar sleutels moet zoeken, zitten er natuurlijk vrij weinig verrassingen in je escaperoom. Denk daarom niet alleen aan wat mensen moeten doen, maar ook wat voor materialen en apparaten er binnen je verhaalcontext worden gebruikt. Hoe zou je die materialen op een manier kunnen gebruiken die verrassend en uitdagend is? Waar werken je spelers naartoe? Een meterkast openen heeft andere antwoorden nodig dan een levenselixir brouwen. Het is belangrijk dat je puzzels naar de finale toewerken. Bonustip: Zorg dat je zoveel mogelijk dezelfde types antwoorden hebt voor de spelers. Niets is zo verwarrend als de hele tijd letters nodig hebben, en dan opeens alleen maar cijfers vinden.

 

Tip 5: Test veel en vaak.

Doe je best: test, test, test.. Er is weinig zo frustrerend als een volledig spel klaar hebben staan en dat de spelers niet voorbij de eerste puzzel kunnen komen. Dit is extra frustrerend omdat heel veel frustratie (bij jou én de speler) voorkomen had kunnen worden door je spel (of delen ervan) een paar keer te testen. Met je eindgebruiker, maar ook intern met je collega’s of vrienden. Je krijgt altijd heel veel extra informatie als je gewoon kijkt hoe de speler er met jouw ontwerp vandoor gaat. Het is aan jou als ontwerper of je ook iets doet met die informatie. Het hoeft niet altijd, maar dan ben je er in elk geval wél van bewust. En dat is al de halve winst.

De belangrijkste tip die niet eens in het rijtje staat is deze: Heb plezier. Het bouwen van een escaperoom (of ander spel) is geweldig leuk om te doen als je op dreef bent. Natuurlijk zal je wel een keer ergens niet uit komen, maar dat kan je dan ook zien als jouw “persoonlijke escaperoom”.

Voor nu heel veel succes (en sterkte), en als je liever wil dat wij jouw escaperoom bouwen hoef je maar te mailen naar rene@livingstory.nl, dan plannen we een kennismaking in ;-).


Date: Jun 4, 2020
AUTHOR: René Dijk